Cet enregistrement tant attendu est le second de la série consacrée à Sibelius par Thomas Søndergård à la tête du BBC National Orchestra of Wales. Son premier enregistrement à la tête de cette phalange, consacré aux symphonies 2 et 7, a révélé sa compréhension profonde du compositeur finlandais. Sibelius est un maillon essentiel de la relation de Søndergård et du BBC NOW depuis leurs débuts, il y a huit ans ; leur interprétation très acclamée des symphonies lors des Proms en a été l’un des moments phare. La Première Symphonie combine le meilleur de l’orchestration romantique et de la magie mélodique avec un caractère nordique très particulier et de merveilleux contrastes de textures et de couleurs. Dans la Sixième Symphonie, la lecture ciselée de Søndergård met en évidence les nombreuses touches heureuses dans l’écriture de Sibelius et, dans les mesures de conclusion, fait ressortir les sonorités célestes des cordes. Cet enregistrement viendra consolider le partenariat de cette équipe idéale. Le chef d’orchestre danois Thomas Søndergård est le chef principal du BBC NOW et le principal chef invité du Royal Scottish National Orchestra ; occuper des postes importants à la tête de deux orchestres britanniques de premier plan est un honneur rare. Au cours des dernières années, Søndergård a fait des débuts remarqués avec les orchestres philarmoniques de Göteborg, Atlanta, Bruxelles, Oslo et Luxembourg et avec les orchestres symphoniques de Seattle et de Houston. Il jouit également d’une large expérience dans le domaine de l’opéra et s’est produit aux Opéras royaux du Danemark et de Suède ainsi qu’à l’Opéra de Stuttgart.